El primer dominicano en jugar en el béisbol de las Grandes Ligas estadounidense, Osvaldo Virgil, afirmó hoy que alcanzó ese hito, hace justamente 60 años

El primer dominicano en jugar en el béisbol de las Grandes Ligas estadounidense, Osvaldo Virgil, afirmó hoy que alcanzó ese hito, hace justamente 60 años ( Foto: fuente externa)

Osvaldo José Virgil Pichardo mejor conocido como Ozzie Virgil , nació el 17 de mayo de 1932 en la ciudad de Monte Cristi

El 23 de septiembre de 1956 se inicia la trayectoria de Republica Dominicana por el béisbol profesional de los Estados Unidos, con el debut de Osvaldo Virgil Pichardo con el equipo de los Gigantes de Nueva York de la Liga Nacional.

Sus primeros indiscutibles los conecta el 30 de septiembre del 56, en un doble juego frente a los Filis de Filadelfia.

En el primer encuentro conectó doble y dos sencillos frente el pitcher Robin Robert, mientras que en el segundo logro pegar triple y hits ante los envíos del zurdo Curt Simmons. En ese partido el criollo defendió la tercera base.

Su primera cita en el béisbol de EEUU fue en 1953, con el conjunto Saint Cloude, clase D, donde en 118 partidos, agotó 433 turnos, con 63 anotadas, 112 hits, 13 dobles, 4 triples, 7 jonrones, 60 remolcadas y promedio de .259.

Al año siguiente lo asignaron al conjunto Denville, clase C, jugando en 137 partidos, con 530 turnos, 78 anotadas, 154 hits, 34 dobles, 7 triples, 9 jonrones, 68 remolcadas y average de .291.

Virgil jugó en 1955 en doble A con el Dallas y en varias temporadas pasó por los diamantes de Triple A.

En 1958 llegó a Detroit junto al primera base Gail Harris en un cambio donde pasó al colectivo newyorquino el tercera base Jim Finigan más $25 mil dólares, convirtiéndose en el primer jugador de color en ponerse el uniforme de Detroit.

El 19 de junio de 1958 se convierte en el primer dominicano que en un encuentro de nueve entradas dispara cuatro sencillos y un doble, contra los Senadores de Washington.

Mientras que el dos de agosto de 1961 la organización de los Tigres de Detroit lo cambian a los Reales de Kansas City junto a Bill Fischer por Garry Ataley y Reno Bertoia.

Regresó a los Gigantes de San Francisco el primero de octubre de 1965 junto a Joe Gibson, a cambio del dominicano Mateo Rojas Alou.

En su primera aparición en la Liga Dominicana, luego de superar una serie de impugnaciones, fue con el uniforme los Leones del Escogido, debutando en 1955-56 donde promedió .278.

Al año siguiente, 1956-57, fue líder de bateo con promedio de .312 y de remolcadas con 32. En resumen, agotó 862 turnos, con 112 anotadas, 221 hits, 35 dobles, 14 triples, 12 jonrones, 118 remolcadas y promedio de por vida de .256.

En 1984 se convirtió en el primer dominicano en dirigir un equipo de Grandes Ligas, específicamente a los Padres de San Diego. En la liga profesional dominicana se inicia en la temporada de 1971-72 al frente de las Aguilas Cibaeñas.

También fue dirigente de los Leones del Escogido y Azucareros del Este. En Venezuela piloteó los Tigres de Aragua, Tiburones de La Guaira y Cardenales de Lara.

El torneo 2006-07 de República Dominicana fue dedicado en su nombre por convertirse en el primer nativo de esta isla en jugar para el béisbol profesional de los Estados Unidos.

( Texto tomado del libro 500 Grandes Atletas Dominicanos de Kennedy Vargas )

Fuente: Historia Dominicana en Gráficas

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