Ilustración de Claire Milbrath

La pandemia plantea muchos problemas relacionados con el contacto físico. Aquí respondemos algunas dudas sobre la salud sexual en tiempos de la COVID-19.

Estos no son tiempos para el erotismo.

Por The New York 

Como obstetra y ginecóloga en el Área de la Bahía de San Francisco, en Estados Unidos, he estado atendiendo a mis pacientes a distancia durante las últimas tres semanas debido a la pandemia del coronavirus. Cuando les pregunto si tienen nuevas parejas sexuales —una pregunta de rutina— la respuesta siempre es “no”. Están tomando muy en serio el confinamiento impuesto en California.

De hecho, a muchas de mis pacientes les importa más tener actualizaciones sobre el virus que el problema médico (y con frecuencia sexual) por el cual me piden consulta.

La pandemia está haciendo que buena parte del mundo practique un distanciamiento social y un lavado de manos excepcionales. Este coronavirus es tan nuevo que no sabemos qué es lo que no sabemos, y mientras surge información nueva a una velocidad increíble, una recomendación médica ha sido constante: mantener el distanciamiento social.

Esto ha sido un ejercicio para priorizar las necesidades y no los deseos. Así que ¿dónde encaja el sexo en esta ecuación?

Aún es difícil saberlo. Aunque algunas personas pueden recurrir el sexo para sentirse mejor o como una distracción temporal, estos son momentos sin precedentes y no tenemos mucha información.

La depresión y la ansiedad tienen un efecto negativo en la libido. Algunas personas también están sin empleo y el desempleo puede afectar el deseo sexual. El tipo de preocupación que la gente está viviendo abarca muchos ámbitos: la seguridad laboral, la salud propia, la salud de familiares y amigos, la jubilación y el acceso a la atención médica, solo por mencionar algunos.

En un estudio que analizó el efecto que tuvo el terremoto de 2008 en Wenchuán, China, sobre la salud reproductiva de las mujeres casadas, se descubrió que la actividad sexual descendió de manera importante, y no solo durante la semana posterior al terremoto.

El 67 por ciento de las mujeres casadas afirmaron que antes del terremoto tenían relaciones sexuales dos veces o más a la semana. Una semana después del terremoto, esa cifra cayó a un cuatro por ciento. A las cuatro semanas, solo el 24 por ciento informó que tenía relaciones sexuales dos o más veces a la semana, muy por debajo del porcentaje inicial.

Aunque este estudio se basa en información retrospectiva —a las mujeres se les pidió que recordaran su actividad sexual ocho semanas después del terremoto— y un terremoto no es lo mismo que una pandemia, parece poco probable que aumente la actividad sexual en general.

No obstante, el trauma —y es verdad que estos son momentos traumáticos para algunas personas— también puede incitar a correr riesgos en el ámbito sexual, como tener relaciones sin protección o bajo la influencia de drogas o alcohol.

El riesgo de contagiarse del coronavirus comienza tan pronto como alguien se acerca a menos de dos metros de distancia. (Y claro que si tienes relaciones sexuales, el riesgo de embarazo y de contraer enfermedades de transmisión sexual es el mismo y la definición habitual de “sexo seguro” sigue estando vigente).

Seguro en alguna parte has leído esto: el coronavirus se transmite por gotículas diminutas de material infeccioso demasiado pequeñas para verlas a simple vista. Se desprenden del rocío de la nariz y la boca al respirar, hablar, toser y estornudar.

Las personas contraen el virus al compartir el aire en un mismo espacio —un radio de dos metros, la distancia que se cree que recorren los núcleos de gotículas, aunque si se tose pueden llegar más lejos— e inhalar las partículas infecciosas. O los núcleos de gotículas caen sobre una superficie y la vuelven infecciosa. Si tocamos esa superficie y luego nos llevamos las manos a la cara, se completa la cadena de transmisión.

Si tienes relaciones sexuales con alguien infectado por el coronavirus, no hay nada que podamos recomendar para reducir el riesgo de contagio, ni ducharse de pies a cabeza con jabón antes e inmediatamente después del sexo ni usar condón. (El Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad de Nueva York publicó estas pautas).

No sabemos si el coronavirus está presente en las secreciones vaginales o en la eyaculación, pero se ha identificado en las heces fecales. A partir de lo que sabemos ahora sobre la transmisión del coronavirus, parece poco probable que el sexo vaginal, anal u oral plantee un riesgo importante de transmisión.

Es mejor restringir el sexo a la pareja sexual con la que vives, quien también debe estar siguiendo las recomendaciones de higiene de manos y distanciamiento social. La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala un riesgo del tres al diez por ciento de transmisión en el hogar, pero esto se basa en datos preliminares. No sabemos cómo influyen los besos o la actividad sexual en la transmisión.

El objetivo de limitar el contacto sexual a la pareja con la que vives y mantener el distanciamiento social en general es que la cadena de transmisión termine en tu casa si alguna persona se contagia.

Si tu pareja sexual tiene síntomas de la COVID-19, o ha estado expuesto, no tengan relaciones sexuales. De todas formas, quizás esté demasiado fatigado, pero es probable que aumente el riesgo de que te contagies con un contacto cercano e íntimo. Si es posible, duerman en habitaciones separadas.

Si tienes más de un baño, asigna uno para la persona enferma o que haya estado expuesta. Intenten mantener una distancia de dos metros y ser obsesivos acerca de la limpieza de las superficies. Si estuvieron expuestos, se recomienda que vivan tan separados como sea posible en su casa durante catorce días.

Lamento decir que sí, esas son las recomendaciones… por ahora.

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